Kho báu 20 tấn vàng chôn vùi cùng 426 người dưới biển Mỹ

  • 1.649

Năm 1988, người săn kho báu Tommy Thompson cùng đồng nghiệp đã tìm thấy Tàu Vàng – con tàu có tên SS Central America nổi tiếng của Mỹ chìm dưới đáy biển 130 năm trước đó.

Trong chuyến thám hiểm của mình, Thompson trục vớt hàng nghìn vàng thỏi, đồng xu cũng như cổ vật có giá trị. Hầu hết số kim loại quý này sau đó được bán với giá khoảng 50 triệu USD (hơn 1,1 nghìn tỷ đồng).

Tuy nhiên, đây mới chỉ là một phần của kho báu khổng lồ trên tàu SS Central America - con tàu chở vàng huyền thoại gặp nạn năm 1857.

Một số vàng được trục vớt từ tàu SS Central America.
Một số vàng được trục vớt từ tàu SS Central America.

20 tấn vàng chìm xuống biển

SS Central America, con tàu dài 85m, hoạt động ở khu vực Trung Mỹ và bờ đông nước Mỹ trong những năm 1850.

Ngày 3/9/1857, 476 hành khách và 102 thủy thủ trên tàu rời cảng Colon ở Panama để đến thành phố New York.

Tuy nhiên, ngày 10/9, tàu gặp bão khủng khiếp, bị hư hại và chìm vào ngày 12/9 ngoài khơi mũi Hatteras, Bắc Carolina nước Mỹ. Tổng cộng 426 người thiệt mạng, theo Telegraph.

SS Central America chìm vào ngày 12/9 ngoài khơi Cape Hatteras, Bắc Carolina nước Mỹ.
SS Central America chìm vào ngày 12/9 ngoài khơi Cape Hatteras, Bắc Carolina nước Mỹ.

Telegraph cho biết S.S. Central America lúc đó chở khoảng 20 tấn vàng. Nó được cho là kho báu dưới biển lớn nhất lịch sử nước Mỹ.

Toàn bộ số “vàng bạc châu báu” ẩn giấu trong tàu được tờ The Richest nhận định là có giá trị từ 100-150 triệu USD (2,3 -3,4 nghìn tỷ đồng).

Vụ chìm tàu gây sốc công chúng và rung chuyển nền kinh tế. Nó đã góp phần gây ra cuộc khủng hoảng kinh tế “Panic of 1857” ở Mỹ khi các ngân hàng New York lúc đó chờ đợi số vàng được chở đến trong vô vọng.

Tìm kiếm kho báu

Mọi nỗ lực tìm kiếm số vàng khổng lồ đều thất bại cho đến năm 1988, khi nhóm thám hiểm Columbus-America Group (CAG), dẫn đầu bởi Tommy Thompson, định vị được xác tàu dưới đáy biển 2.400m.

Vì nước quá sâu, một chiếc xe điều khiển từ xa (ROV) được điều xuống để tìm kiếm, theo trang National Underwater and Marine Agency (NUMA). Tuy ROV là công nghệ không phổ biến thời gian đó, nó đã giúp thu thập đủ bằng chứng để xác minh đây chính là tàu SS Central America.

Tommy Thompson trên tàu đi tìm kho báu của SS Central Ameria.
Tommy Thompson trên tàu đi tìm kho báu của SS Central Ameria.

CAG sau đó trục vớt ba tấn vàng thỏi và đồng xu trị giá khoảng 50 triệu USD. Trong số kho báu này, có một thỏi vàng nặng tới 28 kg và hàng trăm đồng xu cổ. Nhiều đồng xu cổ được bán với giá 10.000 USD (227 triệu đồng) mỗi chiếc, theo NUMA.

Thompson từng miêu tả khoảnh khắc lần đầu tiên nhìn thấy kho báu trong một cuốn sách: "Không ai trong chúng tôi nghĩ rằng mọi thứ lại phi thường thế này. Một phần di sản của nước Mỹ, đây là lịch sử được ẩn dưới dạng kho báu quốc gia. Và chúng tôi đã tìm thấy nó".

Tuy nhiên, niềm vui của Thompson không được kéo dài. 39 công ty bảo hiểm bắt đầu kiện Thompson, tuyên bố số vàng này được họ đóng bảo hiểm nên thuộc về họ, theo USA Today.

Việc trục vớt bị đình chỉ trong thời gian giải quyết tranh chấp pháp lý.

CAG sau đó trục vớt ba tấn vàng thỏi và đồng xu từ xác tàu.
CAG sau đó trục vớt ba tấn vàng thỏi và đồng xu từ xác tàu.

Theo NUMA, Thompson chưa bao giờ chia tiền do bán đồng xu vàng với đội tìm kiếm và nhà đầu tư. Ông nói số tiền này được chi trả cho các hoạt động pháp lý và các khoản vay ngân hàng.

Sau đó, các nhà đầu tư kiện Thompson. Nhà thám hiểm chạy trốn khi có lệnh bắt giữ. Trong thời gian này, tòa án bổ nhiệm việc tìm kiếm và khai thác kho báu cho tổ chức mới - Odyssey Marine Exploration.

Tháng 1,2015, Thompson bị bắt giữ với cáo buộc lừa đảo các nhà đầu tư. Lúc đó, người đàn ông 62 tuổi bị phát hiện trong một khách sạn ở Florida.

Đến tháng 6/2017, ông vẫn bị giam giữ trong một nhà tù Mỹ vì chưa chịu “hé răng” về số vàng đã được khai thác đang được giấu ở đâu, theo AP.

Thompson chụp ảnh cùng số vàng ông lấy được từ tàu SS Central America.
Thompson chụp ảnh cùng số vàng ông lấy được từ tàu SS Central America.

Kho báu vô tận

Sau khi tiếp nhận khai thác tàu SS Central America, Odyssey thu hồi hơn 15.500 đồng tiền vàng bạc và 45 thỏi vàng. Họ cũng tìm thấy đồ trang sức vàng và nhiều cổ vật từ thế kỷ 19 như hộp đựng thủy tinh, thuốc lá...

Xác tàu nằm quá sâu để con người có thể lặn xuống nhưng điều này sẽ không ngăn hoạt động trục vớt. Odyssey cũng sử dụng một phương tiện điều khiển từ xa nặng 8 tấn có tên Zeus để quét đáy đại dương.

Giám đốc điều hành của Odysse, ông Greg Stemm, nói với FoxNews: "Tàu SS Central America là một trong những câu chuyện đắm tàu vĩ đại nhất mọi thời đại".

Nhiều vàng vẫn đang nằm dưới đại dương, chờ được trục vớt.
Nhiều vàng vẫn đang nằm dưới đại dương, chờ được trục vớt.

Một đồng xu được vớt từ tàu SS Central America.
Một đồng xu được vớt từ tàu SS Central America.

Cập nhật: 10/08/2017 Theo Dân Việt
  • 1.649

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook