Ốc sên vừa sinh con chết cứng trong hổ phách 99 triệu năm

  •  
  • 1.446

Ốc sên mẹ cùng 5 con non bỏ mạng khi nhựa cây tràn xuống, phủ lên chúng rồi cứng lại thành hổ phách.

Các nhà khoa học tìm thấy xác ốc sên mẹ cùng 5 con non mới sinh mắc kẹt trong mảnh hổ phách 99 triệu năm tuổi ở miền bắc Myanmar, IFL Science hôm 9/6 đưa tin. Nghiên cứu mới xuất bản trên tạp chí Gondwana Research.

Gia đình ốc sên cùng bỏ mạng khi bị nhựa cây bao phủ.
Gia đình ốc sên cùng bỏ mạng khi bị nhựa cây bao phủ. (Ảnh: Tingting Yu).

Ốc sên hiếm khi được bảo quản tốt. Hầu hết những thông tin giới khoa học có được về quá khứ xa xưa của chúng đều thông qua nghiên cứu vỏ ốc hoặc những vết hằn thể hiện hình dạng cơ thể. Do đó, phát hiện mới rất đáng chú ý, nhất là khi có thêm 5 con ốc sơ sinh, con nhỏ nhất thậm chí vẫn nối với mẹ bằng một vệt chất nhầy.

"Có vẻ đám ốc sên bị nhựa cây tràn xuống và bao bọc ngay khi chào đời, sau đó được bảo quản ở nguyên vị trí suốt hàng triệu năm. Ốc sên mẹ chắc hẳn đã nhận ra tai họa sắp đến. Nó vươn những sợi râu của mình lên trong tư thế "báo động đỏ"", Adrienne Jochum, tiến sĩ tại Viện nghiên cứu Senckenberg, cho biết. Nhóm chuyên gia chưa rõ tại sao không một thành viên nào của gia đình ốc sên thoát khỏi thảm họa. Có lẽ ốc sên mẹ quá mệt mỏi sau quá trình sinh sản, họ nhận định.

Mảnh hổ phách rất trong nên các nhà khoa học có thể quan sát rõ gia đình ốc sên. Tuy nhiên, Jochum cùng đồng nghiệp vẫn sử dụng thêm phương pháp chụp CT để nghiên cứu cấu trúc bên trong cơ thể chúng.

Chỉ riêng việc ốc sên sinh con đã là phát hiện quan trọng. Một số loài ốc sên trên cạn ngày nay sinh con, các chuyên gia cũng từng tìm thấy bằng chứng về trường hợp này 19 triệu năm trước. Tuy nhiên, ốc sên đẻ trứng vẫn phổ biến hơn nhiều. Có thể điều này cũng đúng trong kỷ Phấn Trắng, nhưng phát hiện đã đặt ra nhiều câu hỏi mới cho các nhà khoa học. Đây cũng là bằng chứng cổ xưa nhất từng ghi nhận về việc ốc sên sinh con.

Jochum cùng các đồng nghiệp đặt tên cho loài ốc sên mới là Cretatortulosa gignens. Họ cho rằng có thể sinh con là một cách thích nghi để bảo vệ ốc sên non khỏi động vật săn mồi. Điều khó hiểu là những con non này thậm chí không tránh được nhựa cây tràn tới. Có thể cách đây 99 triệu năm, việc sinh con mang lại nhiều lợi ích hơn cho ốc sên so với ngày nay. Tuy nhiên, nhóm nghiên cứu chưa rõ chính xác lý do.

"Cũng giống như các họ hàng hiện đại thuộc chi Cyclophoroidea, loài ốc sên mới phát hiện có lẽ đã sống lặng lẽ trên những chiếc lá chết và mục nát. Chúng tôi cho rằng con non của chúng, so với ốc sên đẻ trứng, nhỏ hơn cả về số lượng lẫn kích thước để tăng cơ hội sống sót", Jochum nhận định.

Cập nhật: 12/06/2021 Theo VnExpress
  • 1.446

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook