Tàu Messenger sắp bay ngang sao Thủy

  • 3,73
  • 1.989

Cơ quan Hàng không và vũ trụ Mỹ NASA vừa cho biết, tàu thăm dò sao Thủy mang tên Messenger sẽ có chuyến bay ngang hành tinh nhỏ nhất của hệ Mặt trời vào đầu tuần tới, theo AFP. Đây là chuyến bay ngang sao Thủy thứ hai của tàu Messenger.

Trong chuyến bay ngang sao Thủy đầu tiên vào ngày 14.1.2008, tàu Messenger đã gửi về Trái đất hàng ngàn hình ảnh và các dữ liệu nghiên cứu khác về hành tinh nằm gần Mặt trời nhất này.

Theo NASA, vào thứ hai tới (ngày 6.10), tàu Messenger sẽ bay cách sao Thủy 201 km và gửi về Trái đất khoảng 1.200 hình ảnh về bề mặt hành tinh này.

Tàu thăm dò Messenger nặng 1,2 tấn có kích cỡ bằng một chiếc xe hơi, trị giá khoảng 446 triệu USD, được NASA phóng lên không gian ngày 3.8.2004 tại bang Florida (Mỹ) theo tên lửa Boeing Delta II. Trong chuyến hành trình 6 năm rưỡi, tàu sẽ bay một đoạn đường ước tính lên đến 7,8 tỉ km.

Mặc dù sao Thủy chỉ cách Trái đất 91 triệu km, tuy nhiên do không đủ nhiên liệu cần thiết để bay một mạch vào quỹ đạo hành tinh nhỏ nhất Thái dương hệ này, nên Messenger phải thực hiện nhiều chuyến bay vòng để lợi dụng lực hấp dẫn của Trái đất, sao Kim, Mặt trời.

Đến nay, tàu Messenger đã bay ngang Trái đất 1 lần vào tháng 8.2005, ngang sao Kim 2 lần vào tháng 10.2006 và tháng 6.2007. Ngoài chuyến tiếp cận sao Thủy lần đầu vào tháng 1.2008 và lần 2 vào ngày 6.10 tới, tàu Messenger còn bay gần sao Thủy 1 lần vào ngày 29.9.2009 trước khi đi vào quỹ đạo của hành tinh này vào ngày 13.3.2011 để bắt đầu thực hiện sứ mệnh thám hiểm trong vòng 1 năm.

Được biết, vào năm 1973, tàu thăm dò Mariner 10 của NASA đã được phóng lên sao Thủy. Mariner 10 bay ngang sao Thủy 3 lần vào các năm 1974, 1975 và ghi lại 45% bề mặt của hành tinh nhỏ.

Cập nhật: 06/10/2008 Theo Thanh Niên
  • 3,73
  • 1.989

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook