Chim nguyên thủy có chung số phận với khủng long

  • 1.468

Một nghiên cứu mới đây đã đặt dấu chấm hết cho cuộc tranh luận lâu đời về các loài chim cổ xưa đã tuyệt chủng như thế nào, nghiên cứu đã cho thấy chúng đã hầu như bị xóa sổ bởi các tác động của thiên thạch đồng thời chấm dứt số phận loài khủng long vào 65 triệu năm trước đây.

Trong nhiều thập kỷ, các nhà khoa học đã tranh luận rằng: liệu các loài chim từ kỷ Phấn Trắng- rất khác so với loài chim hiện đại, đã chết một cách từ từ hay bị giết chết một cách đột ngột bởi các thiên thạch. Tranh luận này xuất phát một phần từ thực tế rằng có rất ít hóa thạch của các loài chim ở cuối kỷ này được phát hiện.

Giờ đây, một nhóm các nhà sinh vật cổ học dẫn đầu bởi nhà nghiên cứu Nicholas Longrich thuộc đại học Yale đã cung cấp bằng chứng rõ ràng rằng nhiều loài chim nguyên thủy sống sót cho đến thời điểm chịu tác động của thiên thạch. Họ đã nhận dạng và xác định thời gian của bộ sưu tập lớn với các hóa thạch chim đại diện cho một loạt các loài khác nhau, trong số đó vẫn còn nhiều loài sống trong vòng 300.000 năm với tác động của thiên thạch.

Longrich cho biết: "Điều này chứng tỏ rằng nhiều loài đã bị tuyệt chủng hết sức đột ngột, trong thời gian biến đổi địa chất". Nghiên cứu này được công bố trong tuần từ ngày 19/9 trên tạp chí Proceedings of the National Academy of Science.

Nhóm nghiên cứu đã kiểm tra bộ sưu tập lớn của gần 24 hóa thạch chim phát hiện ở Bắc Mỹ - đại diện cho các loài tồn tại trong kỷ Phấn trắng - từ các bộ sưu tập của Bảo tàng lịch sử tự nhiên thuộc Yale Peabody, các Bảo tàng Lịch sử tự nhiên Hoa Kỳ, Đại học thuộc Bảo tàng sinh vật học cổ học California và Bảo tàng Hoàng gia Saskatchewan. Mẫu chim hóa thạch từ kỷ Phấn trắng là cực kỳ hiếm, Longrich cho biết, do xương chim rất nhỏ và mong manh nên dễ dàng bị hư hỏng hoặc cuốn trôi trong dòng suối.

Các xương từ 17 loài chim đã tuyệt chủng thuộc kỷ Phấn trắng trong cùng khoảng thời gian với khủng long. Hai xương bên trái là xương chân và phần còn lại là xương vai. (Nguồn: Sciencedaily.com)
Các xương từ 17 loài chim đã tuyệt chủng thuộc kỷ Phấn trắng trong cùng khoảng thời gian với khủng long. Hai xương bên trái là xương chân và phần còn lại là xương vai. (Nguồn: Sciencedaily.com)

"Những loài chim được phát hiện đã không được nghiên cứu một cách thực sự nghiêm túc", Longrich nói. "Chúng tôi đã xem xét chi tiết hơn nữa các mối quan hệ giữa các xương và các loài chim hơn bất cứ ai đã làm trước đây”.

Longrich tin rằng một phần nhỏ của các loài chim kỷ Phấn trắng sống sót sau tác động của thiên thạch đã duy trì và làm phong phú các loài chim ngày nay. Những loài chim ông đã kiểm tra cho thấy sự đa dạng hơn nhiều những gì chưa được nhìn thấy ở các loài chim từ cuối kỷ Phấn Trắng, kích thước của chim sáo đá có thể bằng một con ngỗng nhỏ. Một số có mỏ dài đầy răng.

Tuy nhiên, các loài chim hiện đại vẫn rất khác những loài tồn tại trong suốt cuối kỷ Phấn trắng, Longrich nói. Ví dụ, loài chim ngày nay đã phát triển trên một phạm vi rộng lớn với nhiều tính năng chuyên trách và tập quán sống, từ chim cánh cụt, chim ruồi đến chim hồng hạc, trong khi các loài chim nguyên thủy chỉ chiếm một phạm vi hẹp trong hệ sinh thái.

"Các phác họa cơ bản đã được tiến hành, tất cả các tính năng chuyên trách chủ yếu phát triển sau khi tuyệt chủng hàng loạt, khi các loài chim tái phát triển với sự đa dạng của ngày nay", Longrich nói. "Nó tương tự như những gì đã xảy ra với động vật có vú sau thời kỳ của khủng long”.

Longrich cho biết thêm, nghiên cứu này không phải là tiên phong cho thấy loài chim cổ xưa tuyệt chủng một cách đột ngột. "Có những bằng chứng cho rằng những loài chim này đã bị quét sạch cùng một lúc như những con khủng long", Longrich nói. "Nhưng bằng chứng mới có tác dụng quyết định, chấm dứt các cuộc tranh luận”.

Cập nhật: 21/09/2011 Theo Sciencedaily, Đất Việt
  • 1.468

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook