Tổ tiên của gấu trúc khổng lồ rất lùn

  • 892

Loài gấu trúc khổng lồ ở Trung Quốc (Ailuropoda melanoleuca) có chiều cao ít nhất 1,5m.

Nhà nhân loại học Mỹ Russell Ciochon và các cộng sự Trung Quốc khẳng định tổ tiên của nó chỉ cao 90cm sau khi phát hiện ở tỉnh Quảng Tây hộp sọ hóa thạch của loài Ailuropoda microta, xem như tổ tiên xa nhất của gấu trúc khổng lồ.

Tổ tiên xa của gấu trúc khổng lồ sống ở Trung Quốc cách đây 2 triệu năm. Răng hàm của nó đã từng được tìm thấy nhưng không cho phép ước tính chính xác chiều cao. Ailuropoda microta có hộp sọ bằng phân nửa hộp sọ của loài gấu trúc khổng lồ và cơ thể của nó rất giống với gấu trúc hiện nay.

Phân tích hộp sọ tiết lộ đây là loài động vật ăn tre, trúc, tương tự như gấu trúc hiện nay và loài gấu trúc đã tách khỏi các loài gấu khác cách đây khoảng 3 triệu năm.


Ảnh trái: Hộp sọ của gấu trúc Ailuropoda microta;
Ảnh phải: Hộp sọ của gấu trúc khổng lồ hiện nay

V.S

Cập nhật: 20/06/2007 Theo Sciences & Avenir, Đài TH Tp. Hồ Chí Minh
  • 892

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook