2 tàu vũ trụ NASA sẽ lao về phía Trái đất "tự tử"

  • 1.814

NASA vừa công bố về giai đoạn cuối của hành trình khám phá vành đai bức xạ Trái đất của 2 tàu vũ trụ Van Allen: chúng sẽ tiến dần về phía chúng ta và có một "cái chết rực lửa".

Theo NASA, 1 trong 2 tàu vũ trụ "song sinh" cùng mang tên Van Allen đang bắt đầu di chuyển về điểm thấp nhất trong quỹ đạo của nó; tàu thứ 2 sẽ bắt đầu động thái tương tự từ ngày 11 đến 22/3 sắp tới.


Mô tả quỹ đạo của 1 trong 2 tàu Van Allen trong hành trình khám phá vành đai bức xạ của Trái đất - (ảnh: NASA).

Kể từ khi đạt được điểm thấp nhất, quỹ đạo hình elip thông thường của Van Allen sẽ dần siết chặt sau mỗi vòng quay. Các hình elip nhỏ dần và tròn dần, cho đến khi nó rơi vào một điểm gọi là perigee, nơi nó sẽ bị tác động bởi lực hút khí quyển. Dự kiến 2 tàu Van Allen sẽ rơi vào điểm này vào đầu năm 2034 để rồi rơi vào một "quỹ đạo tử thần" hình tròn và bốc cháy nơi tầng ngoài của bầu khí quyển.

Tuy hành trình "tự tử" của 2 tàu vũ trụ ngày một siết chặt Trái đất nhưng chúng ta không có gì phải lo lắng. Các nhà khoa học NASA đã tính toán để 2 con tàu này tan rã hoàn toàn và an toàn ở khu vực rất cao của bầu khí quyển. Tầng ngoài cùng của khí quyển trái đất có độ cao khoảng 700-10.000km so với mực nước biển.


Sơ đồ các vòng quay tiến dần đến cõi chết của Van Allen - (ảnh: NASA).

Cặp tàu vũ trụ Van Allen bắt đầu nhiệm vụ từ năm 2012, dự kiến sẽ hoạt động 2 năm nhưng nó đã bền bỉ vượt mức trông đợi. Chúng có nhiệm vụ bay trong khu vực có bức xạ khắc nghiệt và thu thập dữ liệu về các vành đai bức xạ của Trái đất, cách các vành đai bức xạ này thay đổi để đáp ứng với hoạt động của Mặt trời.

Theo nhà khoa học Nelli Mosavi, giám đốc dự án của Van Allen Probes, 2 tàu vũ trụ này sắp cạn kiệt nhiên liệu nhưng chúng sẽ dùng đến các tấm pin mặt trời để tiếp tục thu thập dữ liệu thêm 1 năm nữa, trên đường tiến gần đến "cái chết".

Cập nhật: 15/02/2019 Theo NLĐ
  • 1.814

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook