Kế hoạch phóng tàu vũ trụ đuổi theo tiểu hành tinh

  •  
  • 820

Các chuyên gia dự định phóng tàu sử dụng công nghệ buồm Mặt Trời đầu năm 2028 để bay đến nghiên cứu tiểu hành tinh 'Oumuamua.

'Oumuamua là vật thể liên sao đầu tiên "ghé thăm" Hệ Mặt trời, có hình dạng kỳ lạ giống điếu thuốc. Một nhóm nhà khoa học đã lên kế hoạch tham vọng nhằm đưa tàu vũ trụ đuổi theo vật thể không gian bí ẩn này khi nó di chuyển ngày càng xa Trái đất, Interesting Engineering hôm 20/1 đưa tin.

Mô phỏng tiếu hành tinh liên sao 'Oumuamua.
Mô phỏng tiếu hành tinh liên sao 'Oumuamua. (Ảnh: ESO/M Kornmesser)

Sau khi chương trình khảo sát Vật thể Gần Trái đất Pan-STARRS1 phát hiện 'Oumuamua ngày 19/10/2017, các nhà thiên văn đã chỉ ra một số điểm bất thường cho thấy nó không giống các tiểu hành tinh khác trong Hệ Mặt trời.

Ví dụ, ngay sau lần đầu tiên 'Oumuamua được phát hiện, nó đã thay đổi tốc độ, rời khỏi đường bay theo dự đoán ban đầu. Vật thể kỳ lạ cũng không để lại đuôi bụi khi bay qua. Giáo sư Avi Loeb, nhà vật lý thiên văn tại Đại học Harvard, cùng nhóm nghiên cứu của ông từng cho rằng 'Oumuamua là phi thuyền ngoài hành tinh liên sao, hoặc ít nhất là một mảnh phi thuyền.

'Oumuamua hiện đã nằm ngoài tầm với của những kính viễn vọng mạnh nhất, nhưng nó vẫn là một đối tượng đặc biệt gây tò mò. Đây là lý do khiến nhóm nghiên cứu tại công ty Initiative for Interstellar Studies (I4IS) đưa ra kế hoạch cho Dự án Lyra - dự án nhằm đưa tàu thăm dò buồm Mặt Trời đuổi theo và phân tích 'Oumuamua trước khi nó mất hút.

Tàu vũ trụ có thể phóng đầu năm 2028 và đến 'Oumuamua khoảng năm 2050 - 2054, xét theo tốc độ và hướng di chuyển của nó khi rời Hệ Mặt trời. Trong 4 năm đầu tiên, con tàu sẽ quay quanh Trái đất hai lần, sao Kim và sao Mộc một lần để được lực hấp dẫn hỗ trợ, đưa nó bay tới vật thể không gian bí ẩn.

Công nghệ buồm Mặt Trời (sử dụng những cánh buồm phản chiếu lớn để thu nhận xung lượng ánh sáng từ Mặt Trời và dùng xung lượng đó đẩy tàu vũ trụ tiến lên) sẽ cung cấp năng lượng cho tàu thăm dò đuổi theo 'Oumuamua. Tuy nhiên, nó cũng sẽ sử dụng một cánh buồm photon lấy năng lượng một phần nhờ tia laser trên Trái đất.

Một số nhóm nghiên cứu khác từng đề xuất ý tưởng phóng tàu đến 'Oumuamua, những đa số sẽ thực hiện thao tác di chuyển Oberth quanh Mặt Trời. Cụ thể, khi tàu thăm dò bắt đầu rơi vào giếng hấp dẫn của Mặt Trời, các động cơ đẩy sẽ được kích hoạt giúp con tàu tăng tốc đáng kể. Tuy nhiên, phương pháp này đòi hỏi một lá chắn khổng lồ bảo vệ con tàu khỏi sức nóng và bức xạ Mặt Trời. Thay vào đó, nhóm I4IS đề xuất thực hiện thao tác di chuyển Oberth quanh sao Mộc và ngày phóng dự kiến không sớm hơn tháng 2/2028 do quỹ đạo hiện tại của hành tinh này.

Cập nhật: 22/01/2022 Theo VnExpress
  • 820

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook