Bí quyết sinh tồn của cá sấu cùng thời khủng long

  • 8.997

Một nghiên cứu mới lần đầu tiên đã hé lộ cách những con cá sấu tiền sử tiến hóa trong một thế giới do khủng long thống trị.

Ngày nay, các con cá sấu hiện đại sống trong môi trường nước ngọt và ăn động vật có vú cũng như cá. Tuy nhiên, tổ tiên của chúng là những sinh vật rất khác, với một số cá thể chạy đây đó như chó trên cạn, trong khi số khác lại thích nghi với cuộc sống ngoài biển cả, bắt chước hành vi của cá voi.

Bí quyết sinh tồn của cá sấu cùng thời khủng long
Cá sấu tiền sử từng chạy đây đó như chó trên cạn. (Ảnh: Corbis)

Nghiên cứu của Đại học Bristol đã khám phá việc bộ hàm của cá sấu cổ đại đã tiến hóa như thể nào để giúp loài sinh vật dữ tợn này có thể sống sót ở các môi trường rất khác nhau.

Tom Stubbs, người đứng đầu nghiên cứu, tuyên bố: "Các tổ tiên của cá sấu ngày nay có lịch sử thú vị, nhưng ít được biết đến hơn so với các sinh vật cùng thời là khủng long. Chúng là những sinh vật rất khác với cá sấu chúng ta quen thuộc ngày nay, đa dạng hơn và theo nghiên cứu, khả năng thích nghi của chúng rất đáng chú ý.

Sự tiến hóa và biến đổi tổ chức cơ thể của cá sấu trong Đại trung sinh là hiếm có. Chúng đã tiến hóa cả lối sống và cách thức ăn uống không giống những gì tồn tại ngày nay".

Nhóm nghiên cứu đã xem xét sự biến đổi về hình dạng và chức năng cơ sinh học của hàm dưới ở hơn 100 con cá sấu tiền sử trong Đại trung sinh, một thời kỳ bắt đầu cách đây 251 triệu năm và kéo dài hơn 170 triệu năm.

Nghiên cứu hé lộ, sau sự cố tuyệt chủng chấm dứt kỷ Trias (hay còn gọi là kỷ Tam Điệp, cách đây 251 triệu năm), các tổ tiên của cá sấu đã đã xâm chiếm các đại dương trong kỷ Jura (hay còn gọi là kỷ Chu La, cách đây 205 triệu năm) và tiến hóa bộ hàm chủ yếu thuận tiện hoạt động dưới nước để bắt những con mồi nhanh nhẹn như cá.

Sự biến đổi đã đạt đỉnh điểm một lần nữa vào kỷ Creta (hay còn gọi là kỷ Phấn Trắng, cách đây 142 triệu năm), khi các con cá sấu cổ đại tiến hóa nhiều hình dạng hàm dưới khác nhau để phù hợp với sự đa dạng của chuỗi thức ăn và môi trường sống bên cạnh khủng long, kể cả ăn thực vật.

Bí quyết sinh tồn của cá sấu cùng thời khủng long
Các dạng hàm dưới khác nhau của cá sấu Đại Trung sinh. (Ảnh: Daily Mail)

Điầu đáng ngạc nhiên là, ngoài hình dạng, hàm dưới của cá sấu kỷ Creta không có quá nhiều biến đổi. Thay vào đó, các bằng chứng hóa thạch phản ánh sự tiến hóa thích nghi ở những phần khác trong cơ thể, chẳng hạn như lớp sừng phủ ngoài cơ thể như con tatu.

Tiến sĩ Stephanie Pierce, một thành viên nhóm nghiên cứu, nói thêm: "Phát hiện của chúng tôi cho thấy, khả năng khai thai và thích nghi với sự đa dạng của các nguồn thức ăn cũng như môi trường sống, bằng cách tiến hóa nhiều hình dạng hàm khác nhau, là thiết yếu đối với sự phục hồi của cá sấu tiền sử sau quá trình tuyệt chủng chấm dứt kỷ Trias. Khả năng này cũng có thể đóng góp nhiều nhất cho sự thành công của cá sấu Đại Trung sinh khi sống dưới cái bóng của khủng long".

Cập nhật: 13/09/2013 Theo Vietnamnet, Daily Mail
  • 8.997

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook