Cá sấu và chim – Thói quen trong giao cấu sinh học

  • 2.224

Loài cá sấu có đặc tính trung thành với bạn đời giống với loài chim, đây là thông tin được kết luận trong nghiên cứu gần đây trên tờ Sinh thái học phân tử. Nghiên cứu này được thực hiện trong 10 năm bởi nhóm các nhà khoa học thuộc phòng thí nghiệm Sinh thái học sông Savannah đã hé mở phát hiện đến 70% cá sấu cái rất gắn bó với bạn đời trong nhiều năm liền.

Một đội nghiên cứu, dẫn đầu là Tiến sĩ Travis Glenn, Ruth Elsey, Tracey Tuberville và Stacey Lance, đã mất một thập kỷ để thí nghiệm tập tính giao cấu ở cá sấu trong khu thế giới động vật hoang dã Louisiana Rockefeller Wildlife Refuge (RWR). Khi họ chọn được một con cái có tiềm năng, họ theo dõi hành vi của nó vào các mùa giao cấu khác nhau, sau đó quan sát liệu nó giao cấu với một bạn đời hay giao cấu liên kết?

Ông Lance nói: “Trong môi trường số lượng cá sấu nhiều và dày đặc như ở RWR thì chúng tôi không hy vọng chúng có thể tìm thấy chính xác bạn giao cấu. Nhưng thật bất ngờ thực tế có tới 70% các con cái chúng tôi theo dõi lại tìm được chính xác bạn giao cấu của chúng. Tôi cũng không ngờ rằng có những cặp cá sấu giao cấu với nhau từ năm 1997 mà vẫn tiếp tục tới tận năm 2005 và có thể chúng đang cùng nhau xây tổ trong mùa giao cấu này.”

Các nghiên cứu mới cho thấy loài cá sấu rất có tính trung thành gắn bó với bạn đời giống với loài chim (Ảnh: iStockphoto/ Scott Winegarden)

Phát hiện mới này đã cho mọi người hiểu thêm về quy trình giao cấu rất phức tạp ở cá sấu. Hầu như không có khái niệm chăm sóc của bố mẹ trong loài động vật bò sát, mà cũng không có con cá sấu nào thể hiện sự chăm sóc của chúng qua việc nuôi nấng con và bảo vệ tổ cả. Năm 2001 các nhà khoa học đã phát hiện ra sự đa nguồn gốc với hệ thống giao cấu ở cá sấu, tuy nhiên vẫn không thể biết được làm thế nào để có lợi hơn cho các loài.

Cá sấu là loài khủng long bò sát duy nhất tồn tại, đó là một nhóm động vật bò sát cổ bao gồm khủng long và các loài tiến hóa thành chim. Cá sấu có vị trí phát sinh loài duy nhất có thể cung cấp thêm thông tin về hệ thống giao cấu của cả tổ tiên loài chim và nhiều loài khủng long khác.

“Trong nghiên cứu này, kết hợp các kỹ thuật phân tử với các nghiên cứu về chuyên môn chúng tôi có thể chỉ ra một số phát hiện chưa bao giờ biết tới về các loài.’ Ông Lance kết luận. “Hy vọng rằng các nghiên cứu trong tương lai sẽ mang tới nhiều kết quả thú vị và ngạc nhiên hơn nữa.”

Tham khảo:

S.L. Lance, T.D. Tuberville, L. Dueck, C. Holz-schietinger, P.L. Trosclair III, R.M. Elsey, T.C. Glenn. Multi-year multiple paternity and mate fidelity in the American alligator, Alligator mississippiensis. Molecular Ecology, 2009; DOI: 10.1111/j.1365-294X.2009.04373.x

Cập nhật: 12/10/2009 G2V Star (Theo ScienceDaily)
  • 2.224

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook