Cây tuế cô đơn nhất thế giới

  • 10.942

Tình yêu là gốc rễ của việc duy trì nòi giống của tất cả mọi loài trên thế giới. Ai cũng sẽ tìm thấy cho mình một nửa của riêng mình, nếu họ khát khao yêu và được yêu. Nhưng bạn biết đấy, đôi khi, không phải cứ có khao khát là sẽ có được thứ mình muốn...

Cây tuế có tên khoa học Encephalartos woodii này là loài thực vật cổ đại, từng phát triển với số lượng đông đảo nhất trên Trái đất. Những cánh rừng tuế từng bao phủ địa cầu, cung cấp thức ăn và bóng râm cho khủng long. Dù trông giống cây cọ hoặc cây dương xỉ lớn, cây tuế chỉ là họ hàng xa của chúng.


Những chuyên gia chăm sóc cây tại vườn bách thảo Hoàng gia trong ngày đón nhận cây Tuế cô đơn.

Không chỉ trải qua 5 cuộc đại tuyệt chủng, cây tuế còn phải cạnh tranh với những họ cây hiện đại. Mẫu vật cây tuế E. woodii tìm thấy năm 1895 là chứng tích duy nhất còn sót lại của loài cây này.

Vấn đề chính khiến E. woodii gần tuyệt chủng là do nó thuộc nhóm thực vật khác gốc và cần cây khác giới để sinh sản. Nhiều loài gồm cả phần đực và cái trên cùng một thân, nhưng E. woodii thì khác. Mẫu vật năm 1895 là cây đực. Dù các nhà khoa học và thám hiểm nỗ lực hết sức, họ không thể tìm thấy cây cái tương ứng.

Nhà thực vật học John Medley Wood đã bị "hớp hồn" bởi loài cây thú vị này, khi thấy nó đứng sừng sững trên một sườn dốc ở Zululand, miền nam châu Phi. Bị hấp dẫn bởi loài cây quý hiếm, Tiến sĩ Wood - người kiếm sống bằng nghề thu thập thực vật quý hiếm - đã lấy đi một số mẫu thân cây và gửi về London để nghiên cứu.

Sau khi được chuyển tới vườn Bách thảo Hoàng gia Kew, chiếc cây này vẫn "đơn côi sớm tối", chờ đợi "người trong mộng" trong hơn một thế kỷ. Mặc dù rất nỗ lực để tìm một người bạn đời, nhưng loài cây này vẫn không thể nhân giống. Vì lý do này, nhiều người coi nó là cây cô đơn nhất thế giới.

Loài cây Encephalartos Woodii đã từng là bá chủ thế giới hàng triệu năm trước, ngày nay, chỉ còn duy nhất một cây đực tại vườn Bách thảo Hoàng gia Kew. Được biết, "chàng" cây của chúng ta cũng đang rất "mót" được yêu. Nó thậm chí còn báo hiệu sự khao khát bằng cách tỏa nhiệt hoặc tạo ra mùi để thu hút côn trùng thụ phấn. Thế nhưng, thiên nhiên vốn dĩ tàn bạo...

Cây tuế cô đơn trong vườn bách thảo Hoàng gia (Anh Quốc)
Cây tuế cô đơn trong vườn bách thảo Hoàng gia (Anh Quốc).

Dù loài cây không thể sinh sản nếu không có cá thể ghép đôi, nó vẫn có khả năng nhân bản. Một số mẫu nhân bản từ cây E. woodii gốc đang phát triển xanh tốt ở các vườn thực vật trên khắp thế giới. Chúng có những quả hình nón lớn rực rỡ và mang đầy phấn hoa, nhưng không cho hạt giống.

Các nhà nghiên cứu đã lục tung các khu rừng ở châu Phi từ bấy lâu nay để tìm kiếm một cây Encephalartos cái, nhưng cho đến nay, những nỗ lực của họ đã không thành công. Cây đực kia vẫn ngồi đó, chờ đợi một tình yêu không bao giờ tới....

"Rõ ràng đây là loài thực vật cô độc nhất thế giới. Nó già đi một mình và phải chịu số phận không có cây con. Không ai biết nó sẽ còn sống bao lâu nữa", nhà sinh vật học Richard Fortey cho biết.

Cập nhật: 13/07/2020 Theo VnExpress/nhipsongviet
  • 10.942

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook