Khai quật hóa thạch trăn cổ nhất thế giới

  •  
  • 1.056

Các nhà khoa học phát hiện hóa thạch trăn sống cách đây 48 triệu năm ở khu vực nay là nước Đức.

Tìm thấy gần một hồ nước cổ đại, xác con trăn giúp các nhà nghiên cứu tìm hiểu nguồn gốc của nhóm động vật này. Trước đây, giới nghiên cứu chưa thể xác định rõ trăn đến từ lục địa thuộc Nam bán cầu, nơi chúng sinh sống ngày nay, hay Bắc bán cầu, nơi họ hàng gần nhất của chúng (rắn ánh kim Đông Nam Á và trăn đào hang Mexico) được phát hiện. Nhưng loài mới có tên Messelopython freyi cho thấy trăn tiến hóa ở châu Âu.

Hóa thạch Messelopython freyi
Hóa thạch Messelopython freyi. (Ảnh: Viện Senckenberg).

"Cho đến giờ, chưa có hóa thạch cổ đại nào giúp chúng tôi xác định nguồn gốc ở Bắc bán cầu hay Nam bán cầu", đồng tác giả nghiên cứu Krister Smith, nhà cổ sinh vật học ở Viện nghiên cứu Senckenberg tại Frankfurt, Đức, cho biết. "Tính đến nay, hóa thạch mới của chúng tôi là mẫu vật cổ nhất về loài trăn và phù hợp với giả thuyết về nguồn gốc Bắc bán cầu".

Các nhà nghiên cứu khai quật hóa thạch M. freyi ở miệng hố Messel gần Frankfurt, Đức. Từng là mỏ đá phiến dầu, khu vực này gần như trở thành bãi rác vào thập niên 1970. Nhưng sau đó, hố Messel trở nên nổi tiếng với những hóa thạch có niên đại từ thế Thủy Tân (từ 36 đến 57 triệu năm trước). Do đó, năm 1995, khu vực trở thành Di sản Thế giới được UNESCO công nhận. Những hóa thạch khai quật ở đó bao gồm một con ngựa mang thai, rùa đang ghép đôi và bọ cánh cứng lấp lánh. M. freyi có cùng kích thước với các loài trăn nhỏ hiện nay, dài một mét và có khoảng 275 đốt sống. Kết quả nghiên cứu được công bố hôm 16/12 trên tạp chí Biology Letters.

Phát hiện hé lộ trăn ở châu Âu thời cổ đại sống cùng trăn siết mồi, khác hẳn thời hiện đại. Ngày nay, trăn siết mồi sống ở Nam Mỹ, Trung Mỹ, Madagascar và phía bắc châu Đại Dương, trong khi trăn sống ở châu Phi, Đông Nam Á và Australia. Hóa thạch M. freyi dấy lên câu hỏi hai loài trăn đối thủ có chung phương thức săn mồi cùng tồn tại như thế nào.

Cập nhật: 19/12/2020 Theo VnExpress
  • 1.056

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook