Khoa học đáy biển đã giúp phát hiện xác tàu Titanic

  •  
  • 10.451

Ngày nay, bất kỳ ai có tiền và máu phiêu lưu mạo hiểm đều có thể lặn xuống thăm xác tàu Titanic nằm dưới biển sâu.

Nhưng phía sau những chuyến du lịch khám phá thú vị đó là một câu chuyện khác dài và khó khăn về một nỗ lực nghiên cứu khoa học.

Sau khi Titanic chìm xuống đáy biển vào ngày 15/4/1912, người ta đã lên kế hoạch trục vớt nó. Rất nhiều ý tưởng được phác thảo ra, gồm việc buộc các bóng khí vào con tàu hoặc dùng nam châm để đưa nó lên bờ.

Nhưng các ý tưởng này khó trở thành hiện thực bởi việc tìm kiếm Titanic dưới đáy biển bắc Đại Tây Dương trở nên rất khó khăn.

Xác tàu Titanic dưới đáy biển
Xác tàu Titanic dưới đáy biển

Các nhà khoa học Pháp và Mỹ khi đó được giao cho nhiệm vụ phát triển công nghệ cần thiết giúp dẫn nhân loại tới ngôi mộ của tàu Titanic. "Anh cần có công cụ tốt và kiến thức lịch sử đủ tốt để biết phải tìm con tàu ở đâu" - Jean-Louis Michel, viên kỹ sư và là người đầu tiên nhìn thấy hình ảnh Titanic, kể lại.

Michel là thành viên Viện nghiên cứu Khám phá biển của Pháp (FRIES), đồng thời là nhà nghiên cứu ở Viện Hải dương học Woods Hole (WHOI) ở Massachusetts.

Vào ngày 10/7/1985, tất cả lên tàu nghiên cứu Le Suroit của Pháp ra khơi để tìm xác tàu huyền thoại.

"Về phương diện radar sóng âm (sonar), chúng tôi đã có thiết bị tốt nhất trên thế giới và người Mỹ đã phát triển một phương tiện lặn gắn camera ghi hình có độ nhạy cao thuộc loại tốt nhất khi đó" - ông kể - "Vì thế việc kết hợp các thiết bị này và chia sẻ gánh nặng của hoạt động nghiên cứu trở nên khả thi".

Các nhà nghiên cứu đã thu gom mọi mảnh dấu vết họ có thể tìm thấy được như nhật ký hải trình từ con tàu được phát hiện gần khu vực xảy ra thảm họa, lời khai của nhân chứng, dữ liệu thời tiết và dòng hải lưu từ các cuộc tìm kiếm trong những năm 1977, 1980, 1981 và 1983.

Họ thu hẹp dần khu vực tìm kiếm xuống 400km2, tức gần năm lần diện tích Manhattan.

Nhóm tìm kiếm thận trọng thả thiết bị quét sonar mới và một chiếc máy đo từ tính, vốn nhận các tín hiệu từ tính bất thường phát ra bởi một vật thể kim loại lớn, xuống đáy biển.

Ngày này qua ngày khác, Le Suroit cùng các thiết bị thăm dò của nó vốn chỉ nằm cách đáy biển từ 15-20m, đã sục sạo một khu vực đáy biển rất dài có chiều rộng lên tới 1km.

Ngày 25/5, Le Suroit bị điều đi làm nhiệm vụ khác nên một con tàu của WHOI có tên Knorr đã được điều tới thay thế. Nó nằm dưới sự chỉ huy của nhà hải dương học Robert Ballard.

Ballard đã triển khai một con tàu ngầm điều khiển từ xa có tên Argo, vốn rất đắt đỏ khi đó, xuống đáy biển. Ngày 1/9 năm đó, khi theo dõi qua màn hình máy tính trên Knorr, Michel trở thành người đầu tiên trong 73 năm nhìn thấy tàu Titanic.

"Thứ đầu tiên tôi thấy là điều gì đó bất thường nằm dưới đáy biển. Cấu trúc đáy biển đang thay đổi. Khi tàu tiến thêm vài mét, tôi nhìn thấy một sự phản chiếu sáng lên trên màn hình - dấu hiệu của thứ gì đó làm bằng kim loại" - ông kể.

Khi camera ghi hình tiến lên, ánh kim loại xuất hiện ngày càng nhiều và cuối cùng người ta cũng nhìn thấy các mảnh của Titanic.

Nhưng khi đó chẳng ai chắc chắn rằng đây là Titanic.

"Bước tiếp theo, chúng tôi tiến tới gần một phần mảnh tàu lớn làm bằng kim loại, đường kính chừng 4m và chiều cao 8m. Thực tế đây là một nồi hơi trên tàu và tôi nhận ra nó từ các bức ảnh Titanic" - ông kể. Michel cũng nói rằng phát hiện "trên cả tuyệt vời này" mang tới cho ông cảm giác thành công pha lẫn với ớn lạnh.

"Tôi nghĩ về việc tất cả các các nạn nhân đó đã chết trong nước lạnh. Bởi chúng tôi ở chính xác nơi họ đã qua đời" - ông kể.

Cuối cùng nhóm cũng tìm thấy xác tàu, vỡ làm hai mảnh và nằm cách địa điểm nó phát đi tín hiệu báo nguy cuối cùng khoảng 21,2km. Sự sai lầm này, do thủy thủ đoàn Titanic gây ra, đã khiến mọi cuộc tìm kiếm Titanic trước đó thất bại.

Theo WHOI , ngày nay, các công cụ khám phá đại dương đã phát triển rất mạnh.

Robot có thể đi sâu xuống đáy đại dương, làm giúp công việc khám phá thay cho con người, giúp họ thoát khỏi nguy cơ thiệt mạng vì cái lạnh và sức ép đáy biển.

Sự tiến bộ về mặt công nghệ cũng làm thỏa mãn nhu cầu của con người muốn tới đáy biển để tận mắt chứng kiến mọi thứ.

Tháng trước, James Cameroon, đạo diễn Titanic, đã tới rãnh Mariana, nằm ở độ sâu hơn 11km, trên một con tàu ngầm đặc biệt.

Tỷ phú Anh Richard Brandson hiện cũng đang chế tạo tàu ngầm "Virgin Oceanic" sẽ giúp đưa ông tới rãnh Puerto Rico ở Đại Tây Dương.

Theo Vietnam+
  • 10.451

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook