Tàu Trung Quốc sẽ lấy mẫu vật vùng tối Mặt trăng năm 2024

  •  
  • 141

Trung Quốc đang chuẩn bị phóng tàu vũ trụ Hằng Nga 6 tới vùng trũng Nam Cực - Aitken ở vùng tối của Mặt trăng để mang mẫu đất đá về Trái đất.

Vào tháng 11 năm ngoái, Tàu Hằng Nga 5 của Trung Quốc đã thu thập khoang hồi quyển chứa mẫu vật có thể là mẫu đá Mặt trăng niên đại nhỏ nhất từ trước tới nay. Hiện nay, tàu dự phòng cho nhiệm vụ đó là Hằng Nga 6 đang chuẩn bị cho nỗ lực lấy mẫu vật khó khăn hơn ở vùng tối của Mặt trăng năm 2024.

 Tàu Hằng Nga 5 trong nhiệm vụ lấy mẫu vật Mặt trăng.
Tàu Hằng Nga 5 trong nhiệm vụ lấy mẫu vật Mặt trăng. (Ảnh: CCTV).

Hu Hao, kỹ sư trưởng tại Trung tâm kỹ thuật vũ trụ và khám phá Mặt trăng Trung Quốc, thông báo tàu thăm dò Hằng Nga 6, bao gồm tàu quay quanh quỹ đạo, trạm đổ bộ, phương tiện hạ cánh xuống Mặt trăng và khoang hồi quyển, sẽ nhắm tới vùng trũng Nam Cực - Aitken (SPA). Vùng trũng SPA là miệng hố va chạm cổ đại khổng lồ có đường kính khoảng 2.500 km, chiếm gần 1/4 vùng tối của Mặt trăng. Miệng hố va chạm này được đánh giá là lâu đời nhất trên Mặt trăng, chứa manh mối quan trọng về lịch sử của nó và hệ Mặt Trời.

Trước đây, Viện Hàn lâm Khoa học Mỹ từng đề xuất nhiệm vụ tương tự ở vùng trũng SPA như ưu tiên nghiên cứu trong chương trình Vision and Voyages for Planetary Science vào giai đoạn 2013 - 2022. Trạm đổ bộ Hằng Nga 4 của Trung Quốc và robot tự hành Thỏ Ngọc 2 lần đầu tiên hạ cánh ở vùng tối của Mặt trăng năm 2019. Hiện nay, chúng đang khám phá và truyền dữ liệu từ khu vực hạ cánh ở miệng hố Von Kármán bên trong vùng trũng SPA. Nhưng việc phân tích mẫu đá từ khu vực này trên Trái đất sẽ giúp xác định niên đại của miệng hố va chạm, cung cấp hiểu biết về lịch sử hình thành Mặt trăng. Nhà chức trách Trung Quốc chưa tiết lộ địa điểm hạ cánh chính xác bên trong vùng trũng SPA trải dài từ miệng hố Aitken ở 18 độ vĩ nam tới Cực Nam của Mặt trăng.

Nhiệm vụ Hằng Nga 6 sẽ mang theo nhiều trang bị từ các đối tác quốc tế. Pháp sẽ cung cấp máy dò mang tên DORN để nghiên cứu nguyên tố radon và quá trình nó thoát ra từ tầng phong hóa trên Mặt trăng. Viện Vật lý Hạt nhân Quốc gia Italy (INFN) sẽ cung cấp thiết bị phản xạ laser ngược, dùng để phản chiếu ánh sáng trở lại nguồn của nó, cho phép các nhà khoa học đo thời gian của hành trình và quy đổi thông tin thành khoảng cách chính xác. Một thiết bị khác hợp tác giữa Trung Quốc và Nga sẽ tìm hiểu khả năng tồn tại băng chứa nước trên bề mặt trong khi đối tác Thụy Điển sẽ tập trung vào phát hiện ion âm.

Hằng Nga 6 là phần đầu trong dự án hợp tác với Nga để thiết lập Trạm nghiên cứu Mặt trăng quốc tế. Vùng tối của Mặt trăng không bao giờ quay về phía Trái đất, do đó tàu Hằng Nga 6 sẽ cần vệ tinh chuyển tiếp để liên lạc với Trái đất. Vệ tinh Ô Thước đã đảm nhận vai trò này trong nhiệm vụ Hằng Nga 4 và có thể hỗ trợ cả Hằng Nga 6.

Cập nhật: 11/07/2021 Theo VnExpress
  • 141

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook