Thủy tổ cá heo và cá voi răng

  • 1.375

Các nhà khoa học New Zealand đã tìm được một hóa thạch thuộc về loài cá heo chưa từng được biết đến trước đây, và nhiều khả năng là thủy tổ của những loài cá heo và cá voi có răng hiện đại.

Các nhà nghiên cứu thuộc Đại học Otago cho hay loài cá heo trên được đặt tên là Papahu taitapu, sống cách đây từ 19-22 triệu năm trước, theo tờ Otago Daily Times.

Thủy tổ cá heo và cá voi răng
Hộp sọ cá heo độc nhất vô nhị đã được tìm thấy tại New Zealand - (Ảnh: Đại học Otago)

Được biết, hộp sọ, hàm và một vài phần xương khác đã được tìm thấy bên trong đá trầm tích dưới biển ở South Island, và đây cũng là hóa thạch duy nhất về loài này từng được phát hiện từ trước đến nay.

Cấu trúc hộp sọ cho thấy Papahu dài khoảng 1,8m, tương tự kích thước của cá heo ngày nay, và có nhiều răng hình nón như hầu hết cá heo hiện đại.

Hộp sọ của Papahu có đặc điểm hoàn toàn khác biệt số với các hóa thạch trước đó.

“Khi so sánh Papahu với các loài cá heo hiện đại và những hóa thạch khác, chúng tôi phát hiện nó thuộc về một nhóm cá heo cổ đại đã phát triển và từng tồn tại trên khắp các vùng biển thế giới”, theo giáo sư Ewan Fordyce.

Tất cả các loài cá heo cổ đại, bao gồm Papahu và những loài khác, như cá heo răng cá mập, đều đã tuyệt chủng.

Chúng đã được thay thế bằng các loài cá heo hiện đại và cá mập có răng, đã tiến hóa trong vòng 19 triệu năm trở lại đây.

Cập nhật: 25/01/2014 Theo Thanh Niên
  • 1.375

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook