Cơ sở hạt nhân độc hại nhất nước Mỹ

  • 1.375

Hanford là một trong những kho chứa chất thải phóng xạ lớn nhất và ô nhiễm nhất nước Mỹ.

Địa điểm hạt nhân Hanford ở tiểu bang Washington, do Bộ Năng lượng Mỹ (DOE) giám sát, là một cơ sở sản xuất plutonium trong thời kỳ Chiến tranh Lạnh, dùng để chế tạo hàng chục nghìn vũ khí hạt nhân, theo Science Alert.

Cơ sở hạt nhân Hanford ở Washington, Mỹ.
Cơ sở hạt nhân Hanford ở Washington, Mỹ. (Ảnh: Wikipedia).

Diện tích khu vực Hanford khoảng 1.517km2. Địa điểm này hiện nay không còn sản xuất plutonium, nhưng hàng triệu lít chất thải phóng xạ vẫn còn lưu giữ ở đó. Hãng thông tấn AP đánh giá Hanford là khu vực hạt nhân ô nhiễm nhất nước Mỹ vào năm 2007.

Ngày 9/5, các nhân viên tại khu bảo quản chất thải hạt nhân ở Hanford nhận được báo động từ quản lý, yêu cầu họ sơ tán và trú ẩn sau khi một phần đường hầm dài 6 m chứa các xe chở thiết bị nhiễm xạ bị sập, theo AFP. Cụ thể hơn, tình trạng khẩn cấp xảy ra ở một cơ sở rộng 80 ha gọi là Nhà máy Khai thác Plutonium Uranium, hay PUREX.

"Tất cả nhân viên ở trong khu vực lân cận đều được giải thích nguyên nhân gây ra báo động. Họ đều an toàn, và không có dấu hiệu cho thấy rò rỉ phóng xạ", Destry Henderson, người phát ngôn của Trung tâm Khẩn cấp Hanford, cho biết.

Robot quân sự TALON đang được sử dụng để lấy mẫu thử trên mặt đất và không khí, nhằm xác định xem có sự rò rỉ phóng xạ hay không. Một số báo cáo cho rằng, sự rung động từ công việc sửa đường gần đó có thể là nguyên nhân gây ra sụp đổ đường hầm.

Lỗ rộng 6×6m trên một trong hai đường hầm dẫn vào cơ sở PUREX ở Hanford.
Lỗ rộng 6×6m trên một trong hai đường hầm dẫn vào cơ sở PUREX ở Hanford. (Ảnh: DOE).

PUREX là nơi Mỹ sản xuất plutonium-239 (Pu-239) trong thời kỳ Chiến tranh Lạnh. Plutonium-239 là nguyên liệu dùng để chế tạo bom hạt nhân. Nhà máy này dài hơn ba sân bóng đá, cao 19,5m trên mặt đất và sâu 12m. Các bức tường bê tông dày 1,8 m bên trong nhà máy có tác dụng che chắn người lao động tránh khỏi phóng xạ của tòa nhà.

Trong giai đoạn 1956 - 1972 và 1983 - 1988, PUREX xử lý khoảng 75% lượng plutonium sản xuất ở Hanford. Một số nhà khoa học tin rằng, plutonium sản xuất tại PUREX nhiều hơn bất kỳ nơi nào khác trên thế giới. PUREX xử lý hơn 70.000 tấn thanh nhiên liệu uranium trong suốt quá trình hoạt động.

Cập nhật: 12/05/2017 Theo VnExpress
  • 1.375

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook