Phát hiện loài bò sát biển mới cùng kỳ khủng long

  • 32
  • 1.833

Các nhà khoa học đã định danh một loài bò sát cổ đại mới từng bơi trong biển khi khủng long còn thống trị trái đất.

Được gọi là Umoonasaurus, sinh vật này sống ở vùng nước ngoài khơi bờ biển nay là Australia 115 triệu năm trước, khi mà lục địa này vẫn còn ở gần Nam cực hơn nhiều so với ngày nay.

Umoonasaurus thuộc nhóm plesiosaur - những con bò sát biển lớn có thân hình tròn trịa, chắc nịch, đuôi ngắn và những cái chân giống như bơi chèo. Sự khác biệt nổi bật của Umoonasaurus so với những con còn lại là một chuỗi các mào mảnh, nhô cao trên đầu nó và nhiều đốt sống ở chót đuôi là nơi bám víu cho những chiếc vây nhỏ.

Mô tả về cái đầu và cổ của một con Umoonasaurus trưởng thành (trên) và chưa trưởng thành (dưới).

Mô tả về cái đầu và cổ của một con Umoonasaurus trưởng thành (trên) và chưa trưởng thành (dưới). (Ảnh: LiveScience)

Sinh vật mới tìm thấy này thuộc bộ dã thú ăn thịt dưới nước có tên gọi rhomaleosaurids. "Chúng tương đương như những con cá kình của kỷ Jura", trưởng nhóm nghiên cứu Benjamin Kear từ Đại học Adelaide cho biết. Tuy nhiên, Umoonasaurus chỉ dài khoảng 2,4 mét.

Hóa thạch của Umoonasaurus được tìm thấy trong các mỏ opan của Australia trong nhiều năm, kể từ cuối thập kỷ 1960, nhưng chỉ đến năm ngoái, các phân tích mới nhất mới khẳng định nó là loài độc nhất vô nhị.

T. An

Cập nhật: 09/07/2006 Theo LiveScience, Vnexpress
  • 32
  • 1.833

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook