Phát hiện virus chết người có ở trong dơi

  • 523

Các nhà khoa học vừa phát hiện virus Marburg chết người có trong một loài dơi ăn trái cây ở châu Phi. Đây là lần đầu tiên virus này được phát hiện ở một loài động vật khác ngoài khỉ.

Những con dơi đã được bắt ở những quốc gia phía tây châu Phi, tại Gabon và Congo. Nhưng kết quả của các cuộc kiểm tra, chứng minh cho việc những con dơi đã gây ra hai trường hợp lây nhiễm virus Marburg gần đây thì lại ở Uganda.

Các nhà khoa học đã không chắc chắn bằng cách nào mà virus Marburg lây được sang người, nhưng sau nhiều năm nghiên cứu, họ cho rằng những con dơi là thủ phạm có liên quan. Đây là một phát hiện có ý nghĩa trong việc chỉ ra hướng nghiên cứu đúng cho các nhà khoa học.

Có rất nhiều nhà khoa học đến từ các trung tâm nghiên cứu và Tổ chức Y tế thế giới, tập trung vào một phần phía tây của Uganda, sau cái chết hồi tháng trước của một người đàn ông 29 tuổi làm việc trong một mỏ khai thác chì.

Dơi Rousettus aegyptiacus
Dơi Rousettus aegyptiacus (Ảnh: Tropicarium)

Người đàn ông chết bởi virus Marburg, một loại virus hiếm được phát hiện lần đầu tiên vào năm 1967, có họ hàng với virus Ebola. Những bệnh nhân bị nhiễm virus Marburg sẽ đi đến cái chết rất nhanh, có thể kèm theo những biểu hiện thật hãi hùng: chảy máu ở mắt, tai và ở một số nơi khác trên cơ thể. Một người thợ mỏ khác ở đây cũng được tin là đã bị nhiễm virus Marburg.

Virus này thật đáng sợ”, giáo sư James Steinberg chuyên nghiên cứu về các bệnh lây nhiễm ở trường đại học y Emory (Mỹ) đã nói như vậy. Các nhà khoa học cho biết họ đã tiến hành các cuộc thử nghiệm trên 1.100 con dơi, đại diện cho 10 loài. Họ phát hiện virus Marburg chỉ có trong một loài dơi duy nhất có tên khoa học là “Rousettus aegyptiacus”.

Đây là loài dơi ăn trái cây được thấy ở nhiều nơi trên thế giới, chúng thường trú ngụ trong các hang động. Bốn con dơi “Rousettus aegyptiacus” được kiểm tra đã cho kết quả dương tính, hai muơi mốt con khác cũng cho kết quả dương tính, nhưng ít nhất trong cơ thể chúng cũng có dấu hiệu của kháng thể ở mức độ thấp chống lại virus Marburg.

Virus Marburg
Virus Marburg (Ảnh: static.flickr.com)

Qua các cuộc kiểm tra, các nhà khoa học tin rằng một số động vật có khả năng miễn nhiễm đối với virus Marburg. Việc nghiên cứu những động vật “chứa” được virus Marburg, sẽ giúp các nhà khoa học hiểu biết một cách thấu đáo hơn các cách thức mà virus Marburg hoạt động trong cơ thể sống và tìm ra sách lược để chiến đấu với chúng. Hiện thời, vẫn chưa rõ là những con dơi có thể “sống chung” được với virus Marburg hay không, nhưng cách chúng bị lây nhiễm thì cũng giống như ở người.

Ở Uganda, khi đến nghiên cứu một cái hang, các nhà khoa học đã lưu ý đến việc những người thợ mỏ đã thường xuyên tiếp xúc với phân dơi qua các bàn tay và chân trần. Virus Marburg đã có thể nhiễm vào các thợ mỏ qua việc tiếp xúc này. Họ cũng lưu ý rằng: có ít nhất hai loài dơi đã được tìm thấy ở trong cái hang trên, trong đó bao gồm cả loài có chứa virus Marburg. Các nhà khoa học sẽ còn phải tốn thêm vài tháng nữa để có kết quả của các cuộc thử nghiệm trên các loài dơi ở Uganda.

HOÀNG HOA

Cập nhật: 22/08/2007 Theo AP, Tuổi trẻ
  • 523

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook