Phát hiện virus có khả năng như quái vật Medusa của thần thoại Hy Lạp

  • 2.823

Mới đây tại một suối nước nóng của Nhật Bản, các nhà khoa học đã tìm ra một họ virus khổng lồ mới với khả năng như bước ra từ thần thoại Hy Lạp.

Virus ấy có tên Medusavirus - cái tên đủ để khiến nhiều người đoán ra khả năng của chúng. Giống như quái vật Medusa trong thần thoại Hy Lạp, Medusavirus cũng có thể biến vật chủ của mình thành đá.

Vật chủ của con virus này là A. castellanii - một loại trùng amip. Sau khi xâm nhập, Medusavirus sẽ khiến cơ thể vật chủ hình thành một lớp vỏ cứng, đẩy vật chủ vào trạng thái ngủ đông. Bản thân con virus này cũng có lớp vỏ với hàng trăm gai nhọn bọc thành hình cầu để bảo vệ vật chất di truyền, giống như cái đầu đầy rắn của Medusa vậy.

Medusavirus

Con virus do các chuyên gia từ ĐH Tokyo tìm ra. Nhóm nghiên cứu cho biết đây là một loại virus mới thuộc chủng virus khổng lồ, được đặt tên là Medusaviridae.

Virus khổng lồ là nhóm virus cỡ lớn, thậm chí to ngang với vi khuẩn nhưng chứa các vật chất di truyền đặc biệt không thể tìm thấy ở sinh vật sống. Trước năm 2000, khái niệm virus khổng lồ không tồn tại, vì khoa học nghĩ chúng là vi khuẩn. Bởi chỉ mới được tìm ra cách đây gần 2 thập kỷ, nên các phát hiện về loại virus này vẫn khiến giới khoa học phải ngạc nhiên.

Loại virus này không hề có tế bào có thể phân chia, cũng không thể tự nhân lên, thay vào đó, chúng hoàn toàn phụ thuộc vào tế vào của vật chủ để có thể tạo ra những bản sao của chúng mình.

Loại virus này đến từ đâu? Các nhà khoa học cho tới thời điểm này vẫn chưa có được câu trả lời chính xác, theo nhiều suy đoán thì rất có thể loại virus này bắt nguồn từ quá trình tiến hóa của Plasmid DNA vòng có thể di chuyển giữa các tế bào.

Vật chủ của con Medusavirus này là A. castellanii - một loại trùng amip
Vật chủ của con Medusavirus này là A. castellanii - một loại trùng amip. Sau khi xâm nhập, Medusavirus sẽ khiến cơ thể vật chủ hình thành một lớp vỏ cứng, đẩy vật chủ vào trạng thái ngủ đông. Đồng thời, con virus này cũng có lớp vỏ với hàng trăm gai, chẳng khác nào cái đầu rắn của Medusa.

Khi ngày càng có nhiều virus khổng lồ được phát hiện, các nhà khoa học bắt đầu nghi ngờ rằng một số gen trong sinh vật có thể có nguồn gốc từ các loại virus cổ đại.

Trong quá trình nghiên cứu, các nhà khoa học Nhật Bản phát hiện ra rằng loại virus khổng lồ này có bộ DNA sợi kép phức tạp, đồng thời sở hữu một bộ histone (các protein có độ kiềm cao) hoàn chỉnh có thể gấp DNA trong nhân và điều chỉnh biểu hiện gene.

Các nhà khoa học thấy rằng khi xâm nhập được vào bên trong vật chủ, sự sao chép DNA của chúng sẽ xảy ra trong nhân của amip, và trong nhiều quan sát các nhà khoa học nhận thấy virus và amip cùng nhau tiến hóa và chia sẻ cho nhau những thông tin di truyền.

Phát hiện virus có khả năng như quái vật Medusa của thần thoại Hy Lạp

Do loại virus này không có nhân nên các nhà khoa học cảm thấy rất kỳ lạ bởi vì điều đó có nghĩa là trong quá trình đồng tiến hóa, virus Medusa có thể đã thu được các gen mã hóa và trực tiếp chiếm quyền điều khiển nhân để biến amip "hóa đá".

Phân tích sâu hơn cho thấy trong cây tiến hóa, DNA polymerase của virus Medusa nằm trong nguồn gốc của DNA polymerase được tìm thấy ở sinh vật nhân thực, điều đó đồng nghĩa với việc DNA polymerase của chúng ta có thể có nguồn gốc từ virus Medusa hoặc có quan hệ mật thiết với loại virus này.

Cập nhật: 28/05/2020 Theo soha/trí thức trẻ
  • 2.823

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook