Hồ muối lớn ở Utah: Bí ẩn đằng sau hai màu nước xanh và đỏ

  •  
  • 176

Hồ muối lớn (Great Salt Lake) nằm ở bang Utah, Mỹ, là một địa điểm thiên nhiên kỳ thú với cảnh quan độc đáo: hồ nước bị chia thành hai phần, một bên có màu xanh lam và một bên có màu đỏ hồng rực rỡ.

Hồ Great Salt, một vùng nước rộng lớn lung linh ở Utah, có một đặc điểm đáng ngạc nhiên với một bên là màu xanh rực rỡ, trong khi bên kia lại có màu đỏ huyền bí. Lý do dẫn đến điều này là một đường đắp cao đường sắt khổng lồ cắt ngang qua trung tâm của nó, tạo ra hai vùng nước riêng biệt với những đặc điểm rất khác nhau - Lucin Cutoff, một tuyến đường sắt dài 102 dặm được xây dựng vào đầu những năm 1900.

Tuyến đường sắt này đóng vai trò quan trọng trong việc kết nối các khu vực đông dân cư ở Utah như Salt Lake City và Ogden với các điểm đến ở phía tây Hoa Kỳ như California và Nevada.

Hồ muối Lớn nổi tiếng với diện tích rộng lớn và trữ lượng muối khổng lồ
Hồ muối Lớn nổi tiếng với diện tích rộng lớn và trữ lượng muối khổng lồ.

Nằm ở phía tây bang Utah, Hoa Kỳ, hồ muối Lớn (Great Salt Lake) là một trong những hồ nước mặn lớn nhất ở Tây bán cầu. Nổi tiếng với diện tích rộng lớn và trữ lượng muối khổng lồ, hồ còn thu hút du khách bởi cảnh quan thiên nhiên độc đáo với hai màu nước xanh và đỏ rực rỡ. Sự phân chia màu sắc kỳ lạ của hồ muối lớn là do sự kết hợp của nhiều yếu tố, bao gồm địa hình, nồng độ muối và sự hiện diện của các vi sinh vật. Đường ray tàu hỏa được xây dựng vào năm 1959 đã vô tình chia cắt hồ thành hai phần, hạn chế sự lưu thông nước giữa hai khu vực, dẫn đến sự khác biệt về nồng độ muối.

Ban đầu con đường này chỉ là một cây cầu gỗ, và nó chỉ cản trở dòng nước tự nhiên trong hồ. Nhưng vào cuối những năm 1950, nó được thay thế bằng đường đắp cao bằng đá rắn, làm hạn chế hơn nữa việc trao đổi nước của hai bên hồ và dẫn đến sự hình thành hai nhánh riêng biệt – phía bắc và phía nam.

Nhánh phía nam ngập trong màu xanh rực rỡ, nó nhận được nguồn nước ngọt liên tục từ ba con sông lớn: Bear, Weber và Jordan. Điều này làm loãng hàm lượng muối, khiến nó ít đậm đặc hơn nhiều so với nước biển.

Theo thời gian, nước ở khu vực này đã mặn hơn đại dương gần 10 lần!
Theo thời gian, nước ở khu vực này đã mặn hơn đại dương gần 10 lần!

Màu xanh ngọc bích ở phần phía nam hồ chủ yếu là do phản xạ của ánh sáng Mặt trời từ đáy hồ. Vùng nước này có nồng độ muối thấp hơn so với phần phía bắc, do đó không đủ mặn để hỗ trợ sự phát triển của Dunaliella salina. Tuy nhiên, hồ vẫn là nơi sinh sống của nhiều loại vi sinh vật khác, góp phần tạo nên màu sắc xanh lam đặc trưng - vi khuẩn và tảo có màu xanh lam phát triển mạnh mẽ, tạo nên sắc xanh đặc trưng cho khu vực này.

Mặt khác, nhánh phía bắc lại bị cắt đứt hoàn toàn với dòng nước ngọt, và theo thời gian, nước ở khu vực này đã mặn hơn đại dương gần 10 lần! Môi trường khắc nghiệt này đã thức đẩy sự phát triển của các sinh ưa muối và một số dạng tảo. Những sinh vật nhỏ bé này tạo nên màu đỏ nổi bật của nhánh phía bắc.

Mặt khác, các vùng đất ngập nước dọc theo rìa phía đông và phía bắc của hồ Great Salt lại cung cấp môi trường sống quan trọng cho hàng triệu loài chim di cư và chim nước ở phía tây Bắc Mỹ. Những khu vực này chiếm khoảng 75% diện tích vùng đất ngập nước của Utah.

Màu đỏ đặc trưng xuất phát từ sự hiện diện của tảo Dunaliella salina.
Màu đỏ đặc trưng xuất phát từ sự hiện diện của tảo Dunaliella salina.

Màu đỏ đặc trưng ở phần phía bắc của hồ xuất phát từ sự hiện diện của Dunaliella salina, một loại tảo đơn bào có chứa sắc tố đỏ. Loại tảo này phát triển mạnh trong môi trường nước mặn và ánh sáng Mặt trời, tạo nên màu đỏ rực rỡ cho khu vực này. Nồng độ muối cao ở phần phía bắc hồ cũng góp phần thúc đẩy sự phát triển của Dunaliella salina. Màu sắc của hồ có thể thay đổi theo mùa. Vào mùa hè, khi lượng nước bốc hơi tăng cao, nồng độ muối tăng lên, khiến cho màu đỏ ở phía bắc trở nên rực rỡ hơn.

Hồ muối lớn là nơi sinh sống của nhiều loài động thực vật độc đáo, thích nghi với môi trường nước mặn khắc nghiệt. Một số loài động vật tiêu biểu bao gồm chim lặn, mòng biển, tôm và cá rô phi. Hệ sinh thái của hồ đóng vai trò quan trọng trong việc duy trì sự cân bằng sinh thái của khu vực.

Đây cũng là một điểm đến du lịch nổi tiếng với nhiều hoạt động thú vị 
Đây cũng là một điểm đến du lịch nổi tiếng với nhiều hoạt động thú vị.

Hồ muối lớn là nguồn cung cấp muối quan trọng cho khu vực. Ngành công nghiệp khai thác muối đã phát triển ở đây từ thế kỷ 19, cung cấp nguyên liệu cho nhiều ngành công nghiệp khác nhau. Ngoài ra, đây cũng là một điểm đến du lịch nổi tiếng với nhiều hoạt động thú vị như bơi lội, tắm nắng, chèo thuyền kayak và ngắm chim. Du khách cũng có thể tham quan các nhà máy khai thác muối để tìm hiểu về lịch sử và quy trình sản xuất muối.

Hồ muối lớn (Great Salt Lake) là một kỳ quan thiên nhiên độc đáo với vẻ đẹp ấn tượng và hệ sinh thái đa dạng. Sự chia tách màu sắc của hồ là một hiện tượng tự nhiên thu hút du khách từ khắp nơi trên thế giới. Great Salt Lake là một di sản quý giá cần được bảo vệ và gìn giữ cho thế hệ mai sau.

 Hệ sinh thái độc đáo của Hồ muối lớn đang phải đối mặt với nhiều mối đe dọa
 Hệ sinh thái độc đáo của Hồ muối lớn đang phải đối mặt với nhiều mối đe dọa.

Mặc dù có màu đỏ, nước hồ phía bắc không độc hại. Màu đỏ đến từ sắc tố beta-carotene, một chất chống oxy hóa có lợi cho sức khỏe. Hệ sinh thái độc đáo của Hồ muối lớn đang phải đối mặt với nhiều mối đe dọa như ô nhiễm môi trường, biến đổi khí hậu và khai thác quá mức. Việc bảo tồn hồ là vô cùng quan trọng để duy trì sự đa dạng sinh học và đảm bảo nguồn tài nguyên thiên nhiên quý giá cho thế hệ tương lai.

Cập nhật: 19/06/2024 ĐSPL
  • 176