Phát hiện hóa thạch xương người sống trên cây

  • 2.432

Các nhà khoa học Mỹ vừa phát hiện hóa thạch xương bàn chân của người tiền sử Australopithecus afarensis sống cách đây khoảng 3,9 - 2,9 triệu năm. Chủng người này có thể là tổ tiên trực tiếp của con người ngày nay.

>>> Con người từ trên cây xuống đất khi nào?


Xương hóa thạch bàn chân của loài người cổ A. afarensis (phần màu đậm) được đặt vào khung hình của xương bàn chân loài khỉ đột. Ngón chân cái hướng ra ngoài cho phép bàn chân dễ dàng nắm chặt các nhánh cây.

Phân tích hóa thạch cho thấy bàn chân không bình thường ở vị trí ngón chân cái, không phát triển thẳng mà chìa ra phía bên ngoài như thường thấy ở loài tinh tinh và khỉ đột.

Hướng của ngón chân cho phép bàn chân dễ dàng nắm chặt các nhánh cây, cho thấy tổ tiên người hiện đại biết leo trèo và “làm nhà” trên tán rừng.

“Đây là một phát hiện quan trọng vì giúp chúng tôi hiểu được sự tiến hóa của bàn chân tổ tiên con người như thế nào” - GS nhân chủng học Bruce Latimer (ĐH Case Western Reserve, bang Ohio, Mỹ), tác giả nghiên cứu, nói.

“Hóa thạch xương bàn chân này cho thấy tổ tiên con người phức tạp hơn nhiều so với các nhà nghiên cứu từng nghĩ trước đây khi cho rằng A. afarensis hoàn toàn đi bằng hai chân và không sống trên cây” - đồng tác giả nghiên cứu, Yohannes Haile-Selassie (Bảo tàng lịch sử tự nhiên Cleveland, bang Ohio), cho biết.

Cập nhật: 30/03/2012 Theo Tuổi Trẻ, Guardian/Live Science
  • 2.432

Theo dõi cộng đồng KhoaHoc.tv trên facebook